ケナ・サドラーは、オーストラリアの山火事が最終的にエンサイの町に到達すると考えていました。近くの火災は制御不能になり、火災行動のアナリストは炎の軌跡を予測したため、アルタ州レスブリッジ出身の25歳の野生の消防士は、パトロールの任務を続け、Ensay近くの道路を運転して輝きを見ました遠方に。

サドラーと彼女のオーストラリアの消防士の同僚は、炎を見つけるために森の枝を覗き込んだ。 「私たちは目を細めて、それが火であるかどうかを確認しています」とサドラーは思い出します。 「そして6秒後、火は私たちの顔にぴったりです。カナダでこのような火災活動を見たことはありません。非現実的です。」

オーストラリアのケナ・サドラー。 (Kenna Sadler提供)

彼女のチームはすぐに安全な場所に退却することを余儀なくされましたが、その爆発から逃れようとするサドラーは、オーストラリアの火災がカナダの火災とは異なる別の方法を学びました。

彼女の脱出ルートは、彼女を家の外に立っている何人かの人々を見た1つの財産を横切りました。彼女はすぐに彼らに近づいてくる炎の激しさとその地域を去る緊急性を伝えました。この家族だけが自分の車に向かわなかった。彼らは自分たちの財産を守るためにとどまるつもりだった。

「彼らには高圧ノズルや運ぶ水量がありませんでした」とサドラーは言います。 「彼らには、ホームデポで手に入る種類のガーデンホースがありました。」

サドラーと彼女の乗組員は、火が家に来た場合、保護を提供できないと説明しました。サドラーは次に何をすべきかに苦労しましたが、彼女は自分の安全のために去らなければなりませんでした。 「私たちにとってはあまりにも過酷だったので、火を捨てなければならなかったのは初めてでした。そして、人を置き去りにしていることは知っていました。それは私にとって非常識だった」と彼女は言う。 「オーストラリアの人々は、カナダの人々よりもずっと自分の土地に留まり、防衛することを好みます。」

オーストラリアの山火事は、今シーズン少なくとも25人の命を奪い、数億の動物を殺し、2,000戸以上の家屋を破壊し、1500万エーカー以上の土地を燃やしました。同国は、シンガポール、ニュージーランド、米国、カナダなどの国々からの支援を求めています。

カナダは、ロジスティクスから空襲監視まで、重要な火災管理の役割で山火事と戦うためにほぼ100人の消防専門家を派遣しましたが、オーストラリアの要請がないため、ホースを手にしたオーストラリアの消防隊には誰もいません。しかし、サドラーのような元パパカナダ人はすでに火事の最前線にいて、オーストラリアのさまざまな国営サービスで働いていました。

***

火災は「メガメガ」火災と呼ばれています。これは、100,000エーカー以上に及ぶ制御不能な野火によく使用されるいくつかのメガ火災が、シドニー北部の国立公園で合流するために進行していたためです。

カナダ人のマイク・マクレガー、グラハム・トレンホルム、および200万ヘクタールの森林を管理する国営組織であるニューサウスウェールズ州のForestry Corp.の消防チームは、12月、国立公園の消防士と同様に、オーストラリア最大の洞窟であり主要な観光名所であるジェノラン洞窟を保護しようとする記念碑的な仕事をしています。オーストラリアでは、オンタリオ州、アルバータ州、紀元前の山火事と戦った以前の作品とは異なり、マクレガーとトレンホルムは一見無制限の量の水という贅沢を持っていませんでした。

「オンタリオ州のヘリコプターに行ったことがあるなら、どこにでも湖があります」と、オント州ウィットビー出身のマクレガーは言います。 「そこに火をつけるのに問題はありません。」しかし、ここニューサウスウェールズ州では、マクレガーはオーストラリアの同僚が「湖」という言葉を発声したことすら覚えていません。

代わりに、この日の彼らの仕事は、「バックバーン」を行うことでした。設定された境界線内で意図的に火をつけ、火が丘を下って主火に向かっています。すべてが計画通りに進んだ場合、設定された火災は制御された設定で封じ込めラインと火の端の間で燃料を燃やします。そのため、必然的にメガファイアが来ると、封じ込めラインに近づくにつれて燃料がなくなります。

「火で火と戦う固有のリスクがあります。思ったほど危険です」とMacGregorは言います。 「天気はあなたと一緒だと思うが、突然あなたは天気が悪くなる。」

マイク・マクレガーは、トーチや水、またはニューサウスウェールズ州のトゥームットを火災から守るために自由に使える道具で週80時間働いています。 (グラハムトレンホルム)

そしてオーストラリアでは、天気は誰の味方にもならない方法があります。すぐに、風が強くない日は、近くの谷から突風が流れて風が強くなります。背中の焼け跡はいくつかの大きなユーカリの木を照らし、熱い残り火を打ち上げました。風はそれらの残り火を封じ込めライン上に運んで、境界線の間違った側でいくつかのスポット火災を開始しました。 MacGregorは、トラックの後ろでできるだけ早く動いて、水で1つを消しました。トレンホルムはタンカーに乗って別のスポットファイアーを消そうとしていたが、炎が非常に熱くなり、車両のミラーの周りのプラスチックが溶け始めた。

グラハム・トレンホルムは、現在ニューサウスウェールズ州トゥームットに駐在しているForestry Corp.の消防チームと協力しています。 (グラハムトレンホルムの礼儀)

TrenholmはMacGregorにラジオを出した。 「振り返ってみると、この30メートルのユーカリの木が40メートルの炎を上げているのを見ました」とMacGregorは言います。エアタンカーとヘリコプターは難燃剤を使用して流入し、25時間のシフトの後、ジェノラン洞窟が開催されました。しかし、MacGregorは、その日、火災で10,000ヘクタールを失ったと考え、「私はその場所に水を注いで、その地域をすべて燃やし、数百万ドルを費やした最後の人でした」と付け加えました。

カナダ人デュオは、ニューサウスウェールズ州トゥームットの本拠地に戻ってきました。山火事の心配が少ないカナダの寒い時期に忙しくしているために申請した6か月の契約雇用を終えました。 「トゥムットの町はまだかなり安全ですが、安全だとは言いません。火は町に非常に近いので、このように飛び跳ねる可能性があります。」と、アルタの故郷プリディスのボランティア消防隊長、トレンホルムは言います。 「先日、火がそれ自身の雷雨を発生させているパイロカムルスが起こりました。」

そして毎週、週に80時間、町を維持するために松明や水、あるいは町を維持するための道具は何でも用意されています。もちろん、地元の人々は町の多くの林業の仕事に依存しています。火災から安全です。

***

Matt Wollmanは、バックパッキングに行くことを期待してオーストラリアへのチケットを購入しました。しかし、11月の出発日の1週間前にForestry Corp.での消防の仕事が始まったとき、22歳のマニトバヘリタックの乗組員であるDauphin、Manは、応募を選択しました。彼はほとんどすぐに雇われ、数週間後、オーストラリアの歴史上最も危険な山火事と戦っていました。

ニューサウスウェールズ州モスベールの近くに配置されたウォルマンの仕事には、通常、土地の保護と組織の重要な松の木の資源が含まれていました。州の町や構造物を保護することは、通常、ニューサウスウェールズ州の地方消防局のほとんどがボランティアである消防士の管轄下にあります。

マットウォルマンは、ニューサウスウェールズ州ウィンゲロ近郊のモートンファイアとの戦いに貢献しています。 (Matt WollmanおよびHayden Mclean提供)

しかし先週、彼らが守ろうとしていた森林でスポット火災が制御不能に燃えたとき、Wollmanと彼の同僚は引き戻され、近くの町のウィンゲロの家と人々を守るのを助けました。町は無傷で逃げることはできず、ウォルマンは数人の地元の人々が破壊された家を見つめているのを見ました。すべての構造を保護することは事実上不可能でした。

「ここの火災ははるかに不規則であり、地形はそれを困難にします」と、Wollman氏は言います。 「300メートル以内に到達するのが安全でない場合、火災と戦うことは困難です。家に戻って、あなたは通常、水爆撃機がそれを粉砕する位置にいます。ここでは、脱出としてあなたの車を持っています。乗り物に乗っていないのなら、それを追い越して頑張ってください。」

***

誰も消すことができないほど速く燃え上がる孤独な残り火によって、厳しい戦いの収容ラインが突破されているとき、多くの困難と無駄な努力の中で良いニュースを見つけることはしばしば困難です。

しかし、ある日、消防士は達成感を感じます。ニューサウスウェールズ州のヌージーに駐留しているケナ・サドラーにとって、その日は近くのタンボ・クロッシングの40℃の天気の中で来ました。カントリーファイアーオーソリティとともに、サドラーのチームは、5つの地方の財産とその地域の資産を救おうとする任務を負っていました。

「オーブンを開いて、その熱を得るときを知っています」と彼女は説明します。 「それは5回のようで、とても暑いので息をするのは難しいです。」

27時間のシフトの後、サドラーは疲労だけでなく、さまざまなチームがチーム間で迅速に対応し、強力なコミュニケーションをとったことも覚えています。サドラーが次のシフトに戻ったとき、彼女のチームは地域の火災の地図を含む朝のブリーフィングを受けました。

「マップの中央では、この大規模な火災の中心にこの小さな隙間がありました。それが私たちが保護し、その火災を止めたものです」とサドラーは言います。 「地図上の小さな円を見ると、それが私たちであると言えます。気持ちよかった。」

マイク・マクレガー、グラハム・トレンホルム、およびその消防チームは、ジェノラン洞窟を「逆火」の火で保護するために働きました。 (グラハムトレンホルムの礼儀)