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ジャック・ノックス:政治的潮流にさらされたアナコルテスのフェリーにはバックアップがありません

ジャック・ノックス:政治的潮流にさらされたアナコルテスのフェリーにはバックアップがありません


シドニー-アナコルテスのフェリーランが直面している問題を理解するには、MV Elwhaをバックアップゴールテンダーと考えてください。

老朽化した古いエルファは、スターターであるMV Chelanが怪我をしたとき、たとえば機械的な問題がある場合、またはカニのトラップのラインが巻き付いた場合に、ベンチから運び出されて使用を開始するはずです。プロペラ。

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問題は、エルファ自身がおそらく負傷者リストに載っているということです。また、翼にはデイビッド・エアーズのような緊急のバックアップもありません。パッドに縛り付けて日を救うのを待つザンボニのドライバーに相当するフェリーもありません。ワシントンの国営フェリーシステムには、124台のチェランと144台のエルファの両方が同時に傍受された場合、隙間を埋める別のボートがありません。

実際、ワシントン州フェリーは、国際航路に認証された2隻の船が両方とも棚に載った11月の4週間、シドニーアナコルテスサービスのプラグを抜く必要がありました。

また、去年の夏、エルファが船に乗り、艦隊が船に足りなかったため、チェランが国内での使用に転用され、シドニーの走行がキャンセルされたことがありました。

エルファが戻ってくる可能性は低いため、現在通常の3か月間の冬休みであるシドニーサービスが3月29日に再開された後、キャンセルはさらに避けられないでしょうか。

これは、観光産業にとって厄介な問題であり、政治家がフェリー船団の錆びを許したときに何が起こるかについての教訓でもあります。ワシントンとアラスカの隣人たちが苦労して学んでいるという教訓。

長年にわたり、州のフェリーシステムとB.C.フェリーはすべて同じで、船、ボート、学校、病院、その他の政府の資金調達のための資本プロジェクトと競合していました。彼らは通常失われました。ケローナやプリンスジョージの選挙時には、海岸に新しいフェリーを建設することは、魅力的な売り手ではありません。老朽化した船は交換されませんでした。振り子が反対方向に揺れ、州が1990年代後半の高速フェリーの大失敗に陥り、工学的決定に政治を投入した場合を除きます。

それは紀元前に変わりましたゴードンキャンベルの自由主義者が2003年に艦隊を民営化したときのフェリー。それ以来、会社は独自のコースを計画するために半自由に、大規模な(そして高価な)交換プログラムに着手し、14隻の新しい船を立ち上げ、さらに5隻を発注しました。

対照的に、ワシントンのシステムは政治的な潮流に押し付けられ続けています。そして、それは常に岩にぶつかる危険にさらされているシドニーのサービスのようです。

1977年と1997年に、シドニーとアナコルテスの両方の役人が実行を維持するために大きな努力をしました。 1999年、ワシントン州フェリーは、フェリーシステムに多くの資金を提供した自動車税を削減する州全体の有権者イニシアチブによって危機に陥りました。

その最後のkerfuffleは最終的に資金の削減につながり、それが7年または8年で平均67%の運賃引き上げにつながり、それがライダーシップの低下をもたらしました。シドニー-アナコルテスのフェリーは、2000年から2007年の間に航路の16%を失い、どのルートでも最も急激な減少を記録しました(各冬に3か月間サービスを停止する決定がそれに寄与しました)。

2008年、政府は、資金不足の老朽化したワシントン艦隊の見直しを命じたが、この実行は再び脅威にさらされた。再び課題は残ったが、ルートは生き残った。

2009年までに、経済がメルトダウンし、再び国境を越えたフェリー旅行の9月11日以降のパスポート要件が最終的に実施され、シドニーをアナコルテスとサンファンにつなぐルートのライダーシップは116,163で底打ちしました。 2002年には166,004でした。

2019年までに、ライダーシップは135,661に戻りました。 ChelanとElwhaの両方の損失によって引き起こされた予定外の4週間のギャップがあっても、それは2018年から増加しました。

州政府には、サービスを終了する計画はありません。

州はまた、より多くのフェリーの建設に資金を提供しています。問題は、キャッチアップをしていることです。 「私たちはおそらく、新しい船に会うまでに2〜3年先です」と、ワシントン州フェリーのスポークスマン、イアン・スターリングは言います。そのハイブリッドディーゼル電気ボートが到着しても、シドニーランに追加されるようには見えません。

問題をさらに悪化させているのは、州のフェリーシステムは、別の有権者イニシアチブ、自動車登録料を30ドルに削減するイニシアチブのフォールアウトと戦わなければなりません。裁判所によって支持された場合、昨年可決されたその措置は、輸送資金を枯渇させるでしょう。その可能性に直面して、Jay Inslee知事のまだ最終決定されていない予算には、53歳のElwhaの寿命を延ばす保守作業のためのお金は含まれていません。

これで、バックアップゴールキーパーの問題に戻ります。チェランは、3月末に1世紀前のシドニーアナコルテスサービス(春に1日1回、夏に2回運行)が再開されると、単独で稼働します。白地に緑のカラーリングにさびが出ている39歳のチェランも、春の鶏ではありません。

少なくともワシントンは、この冬にアラスカのフェリーシステムを妨害した危機に対処する必要はありません。第一に、アラスカ州の新しい知事による30%の予算削減により、ボートがライフラインである多くの遠隔地へのサービスが削減されました。 (Anchorage Daily Newsは今週、一部の沿岸地域では食料が不足していると報告しました。)

その後、1月に、アラスカのパンハンドルからプリンスルーパートとワシントン州ベリンガムまでの幹線路線を運行している唯一のフェリーが故障しました。

実際、アラスカマリーンハイウェイシステムの12隻のうち、最小の1隻のみがまだ稼働しています。 「他のすべては、運転資金の不足または機械的な問題のためにオフラインです」と、アンカレッジ紙は木曜日に報じた。

jknox@timescolonist.com

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