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食料の不足が南部に生息するキラークジラを追い払い、1頭は死ぬと予想されています

食料の不足が南部に生息するキラークジラを追い払い、1頭は死ぬと予想されています


火曜日と水曜日にサリッシュ海の伝統的な夏の餌場に戻った南部に住むキラークジラは、久しぶりに再び去ったようです。

研究者たちは、主な食料源であるマスノスケが不足しており、食料を探すために他の場所に行ったことを示していると言います。

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また、Jポッド、Kポッド、Lポッドのメンバーのほとんどは健康であるように見えましたが、少なくとも1人は飢餓に近い可能性があります。

水産海洋省に代わって絶滅の危機に瀕している南部の住民を監視している海洋哺乳類の監視および教育プログラムであるStraitwatchのプログラムコーディネーターであるRosiePoirierは、K21として知られる35歳のオスのシャチが示したと述べました。栄養失調の深刻な兆候であり、おそらく生き残れないでしょう。

「(水曜日の夜に)見られるK21の状態は憂慮すべきものです」と、ポイエーは言いました。しかし、オスのシャチは平均して30年から50年生きています。

「彼の状態は、原因が確認されるまで、彼のポッド内の他の個人の現在の健康状態を示していない可能性があります。」

ポイエーは午後6時30分にK21に位置しました。フアンデフカ海峡で、DFOクジラ保護ユニットが到着するまで2時間彼を監視しました。

「孤独なオスは、その日の早い段階でその鞘の残りの部分に置き去りにされていました」と彼女は言いました。 「その背びれは根元で完全にフロップされており、私が今まで見た中で最悪の「ピーナッツヘッド」、飢餓の兆候がありました。」

「ピーナッツの頭」とは、脂肪組織が不足しているために頭が深いくぼみを示し、シャチの頭蓋骨の形を示していることを意味します。

ポイエーは、K21が流れに逆らって働いており、暗闇が落ちる前に彼女が彼を監視した2時間の間にわずか1,000メートルの前進をしたと言いました。

「(K21)はすぐに死ぬ可能性が高い」と彼女は言った。

これらの症状を示した最後の南部居住者のシャチは、スカーレットとして知られる4歳の女性、J50でした。この女性は、科学者が動物に抗生物質を与えて注射しようとした前例のない試みにもかかわらず、2018年に死亡しました。

木曜日の午後、フアンデフカ海峡の調査船に到着したポワリエ氏は、サンファン諸島とスーク周辺に出現して以来、K21やその他の生息するシャチは見られなかったと語った。

Straitwatchチームは、火曜日の正午頃の霧の中でスークハーバーの外にあるJ-Podを拾い上げ、濃い霧の中で迷子になる前の夕方にコンスタンスバンクに近づくまで監視しました。

ポイエーは何とか身元確認のために写真を撮ることができましたが、J-Podのすべてのメンバーの存在を確認することはできませんでした。

J-Podは、水曜日の夜、サンファン島の西側(伝統的な夏の餌場)にある石灰窯ハイドロフォンで拾われました。 LポッドとKポッドは、その日の後半にサリッシュ海で確認されました。

ポイエーは、過去2年間にJ-Podに生まれた3頭の子牛のうち少なくとも2頭が確認されたと述べた。 3番目は霧のために見えなかったかもしれません。ポッドは良好な状態であるように見え、一日中とても社交的だったと彼女は言った。

J-Podの訪問は、108日以上の記録的な不在の後、短時間でした。これは、サリッシュ海の夏の間、J-Podを維持するのに十分な鮭がもうないことを示しています。

「彼らは採餌行動を適応させて変え、他の場所で餌を探す必要があります」と彼女は言い、それは鮭の保護努力を改善するための行動への呼びかけであるべきだと付け加えました。

「頂点捕食者としてのシャチは、生態系の健康の指標種です。サリッシュ海での彼らの存在の欠如は、サーモンの在庫が急落し続けているため、食物連鎖の不均衡を示しています。」

南部に生息するキラークジラは74頭しか残っていません。

dkloster@timescolonist.com

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